Naukowcy odkryli białko odpowiedzialne za reakcję immunologiczną na malarię

Naukowcy odkryli białko odpowiedzialne za reakcję immunologiczną na malarię

[Data: 2007-02-28]

Znaczącego przełomu w poszukiwaniach sposobów leczenia malarii i innych chorób zakaźnych dokonali naukowcy z Irlandii i Wielkiej Brytanii. Odkryli bowiem, dlaczego u niektórych ludzi prawdopodobieństwo zachorowania i śmierci w wyniku tej choroby jest większe niż u innych. Wyniki ich odkryć opublikowano w czasopiśmie „Nature Genetics”.

Badacze wykryli należące do grupy białek odpornościowych białko o nazwie „Mal”, które decyduje o skłonności do zachorowania na malarię oraz o skuteczności radzenia sobie z infekcją. Wykazano, że białko to odgrywa także rolę w przypadku innych chorób, takich jak gruźlica, czy zapalenie płuc.

„Mal” pod wieloma względami działa jak alarm. W sytuacji, gdy organizm zostaje zaatakowany przez pasożyta wywołującego malarię grupa czujników zwanych receptorami TLR (Toll-like receptors) rejestruje jego obecność. Następnie receptory wysyłają tę informację poprzez „Mal” do systemu odpornościowego, niezawodnie ostrzegając go przed obecnością pasożyta i mobilizując do działania.

– Wiedzieliśmy, że odkryliśmy ważny element systemu immunologicznego, ale to ostatnie odkrycie jednoznacznie identyfikuje „Mal” jako czynnik posiadający duże znaczenie przede wszystkim dla zwalczania przez nasz system odpornościowy takich infekcji, jak malaria – powiedział Luke O’Neill prowadzący badania na uniwersytecie Trinity College w Dublinie.

W organizmie ludzkim mogą istnieć dwa rodzaje białka „Mal”. Jedno z nich uważa się za korzystne, ponieważ umożliwia normalne funkcjonowanie systemu odpornościowego. Drugi wariant natomiast skutkuje zbyt mocnym włączaniem się białka „Mal”. Powoduje to, że system immunologiczny przechodzi w „nadbieg”, co zwiększa ryzyko ulegania infekcjom.

– Nasze dokonania są uderzającym przykładem tego, w jaki sposób można wykorzystać pewne kluczowe molekuły w naszym systemie odpornościowym, aby zapewnić ludziom większą odporność na choroby zakaźne – wyjaśnia Adrian Hill, który prowadził badania na Uniwersytecie Oksfordzkim.

Naukowcy przebadali ponad 6000 pacjentów z Gambii, Wietnamu, Turcji i Wielkiej Brytanii cierpiących na malarię, gruźlicę i zapalenie płuc. Odkryli oni, że w przypadku chorych, u których stwierdzono nadaktywne białko „Mal”, prawdopodobieństwo zakażenia było dwukrotnie wyższe. U niektórych grup ludzi ryzyko poważnej infekcji było nawet czterokrotnie wyższe.

Następnym krokiem będzie opracowanie lekarstwa, którego celem będzie szlak białka „Mal”. – Jesteśmy bardzo podekscytowani perspektywą tego, że nasza praca może pomóc w stworzeniu nowych rozwiązań służących zapobieganiu przypadkom zgonu podczas tych infekcji – powiedział profesor O’Neill.

Kategoria: Różne
Źródło danych: Trinity College Dublin; „Nature Genetics”
Referencje dokumentu: A Mal functional variant is associated with protection against invasive pneumococcal disease, bacteremia, malaria and tuberculosis. „Nature Genetics”. Opublikowano w wersji online 25 lutego.
Indeks tematyczny: Medycyna, zdrowie; Badania Naukowe

RCN: 27222

źródło CORDIS Urząd Publikacji EU

Authors

Related posts

Top